Madrid Games Week y Gamelab Academy

Artículos de Opinión, Videojuegos

Iction_Viking-Kingdoms-PosterHace un par se semanas que acabó la Madrid Games Week y aún tenía pendiente este post para comentar mi participación en la Gamelab Academy.

Participé con el equipo de Iction Games que presentaban 4 juegos (Mambo, Viking Kingdoms, Virtus, Crazy Racers).

Yo trabajé en el desarrollo de Viking Kingoms. Un Tower Defense en 3D con una base estratégica y toques originales muy buenos. Un género que ya conocía pero en el que ha habido mucha innovación en los últimos años ya que es un planteamiento que encaja muy bien con los smartphones y se han desarrollado bastantes títulos originales en base a este concepto (destacaría el juego Kingdom Rush que personalmente me resultó el más entretenido de los Tower Defense que he probado)

No ganamos ningún premio del GamelabAcademy, pero nos quedó la experiencia de conocer a más gente del sector, enseñar nuestro proyecto a la gente y que nos comentaran sus impresiones, el ver otros proyectos interesantes de más participantes y probar algunas novedades lúdicas (me quedé con las ganas de experimentar las Oculus Rift pero había mucha cola y poco tiempo).

Asistieron un total de 55.000 visitantes en los 4 días que duró la feria. Y hubo numerosos eventos y concursos con abundante participación de la gente.

Iction_Logo

Es bueno y positivo que este tipo de ferias se organicen en España y que promuevan el encuentro entre desarrolladores y la comunidad de jugones. Me dejó muy buen sabor de boca el videojuego Heart & Slash un proyecto que nace del empecinamiento de sus creadores (en concreto de Juan Raigada Lead Developer del proyecto). Estuve hablando con Thomas Komair sobre el desarrollo del proyecto y la jubabilidad que plantean, cómo habían conseguido una primera financiación en Kickstarter y ahora seguían empujando su proyecto en Steam en el modo Acceso Anticipado (-pagar el juego por adelantado y participar en el desarrollo del mismo de forma implicada como tester-).

Me resultó interesante y enriquecedora toda experiencia y me anima mucho a plantearme el desarrollo personal de mi proyecto que llevo un par de meses cavilando.

 

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Python

Artículos de Opinión, General, Software, Tecnología

pythonHace una semana he comenzado un curso de programación en Python en un MOOC (Massive Open Online Course) . Es uno de los mejores cursos que he visto y además consta de 3 partes de unos 3 meses cada una (que se pueden cursar de forma independiente). Además puedes pagar unos 35 € si quieres recibir la acreditación de que lo has hecho, aunque lo más importante es aprender a programar. Python parece un lenguaje muy versátil y cómodo para aprender a la vez que potente, y al tener el curso 3 partes, siempre te permite ir avanzando y mejorando progresivamente.

Así que en los próximos 8 meses espero ser un programador relativamente versátil, capaz de prototipar un videojuego. Eso me ayudaría a ser más independiente a la hora de crear proyectos interactivos. Programar es algo que recomiendo hacer a todo el mundo y hoy en día es muy fácil y hay muchas herramientas para aprender (este curso es de las mejores que he visto).

Por último, añadir que me parece fatal que la formación de pago que me dan en la UOC sea tan mala que prefiera aprender por estos métodos a programar, en vez de matricularme en las asignaturas de la carrera (que lo haré una vez sepa ya programar para aprobarlas y avanzar en la carrera). La UOC pone a disposición un profesor al que le puedes preguntar dudas y te responderá, cosa que en estos cursos no sucede. Si bien los foros de estos cursos (al participar mucha más gente) son más activos que los de la UOC y se puede aprender mucho de otros alumnos. Pero lo que realmente es mucho mejor en esto cursos es el contenido y la manera de presentarlo: en forma de vídeos donde se ve al profesor explicando lo que va haciendo, y a su vez te van preguntando una serie de cuestiones a lo largo del vídeo que tienes que responder, etc,…. Es un material MUY superior a lo que la UOC ofrece, y que si bien cuesta más trabajo de realizar para la universidad que un simple PDF, una vez que está hecho, simplemente es mantenerlo e ir puliendo (actualizar algún vídeo que queda desfasado o que no queda claro algún tema, añadir o reestructurar el material por si se ve que resultaba confuso para el alumno, etc…). Es decir, no es tan caro de producir, porque no hace falta cada año cambiarlo todo. Y me parece LAMENTABLE que la UOC no lo ofrezca puesto que yo me esperaba algo así cuando me matriculé hace 2 años.

¡¡Aprended a bailar insensatos !!!

Animación, Artículos de Opinión

Hablando con mi amigo y gran artista Oliver Villar ( el genio detrás de la web de tutoriales de Blender “BlendTuts”) y en relación con mi artículo anterior donde recomendaba dibujar a todos los 3Dseros (“¡Aprended a dibujar insensatos!”), me he acordado de la importancia de saber bailar para los animadores. Saber distribuir el peso y cómo moverse ayuda mucho a la hora de entender qué está pasando, saber buscar poses estéticas y estilizadas (especialmente los bailarines de ballet o bailes físicos como capoeira), etc,… De hecho , tengo muchas ganas de hacer una animación de un baile que espero afrontar en breves (a ver si después del verano me pongo a ello).

A mí me gusta bailar aunque no es que sea ningún portento. Pero me gusta moverme al ritmo de la música (siempre que no sea bachata, salsa, merengue, etc,…). El otro día estaba aburrido y me puse a bailar en casa un rato (sí…..yo hago esas cosas). Había una mesa de cristal y un sofá rodeándome y limitándome los movimientos, además de que no hay ninguna coreografía pensada de antemano, voy improvisando mientras bailo (suelo hacer lo mismo casi siempre….no hay mucho repertorio aún 😀 :D). Se puede ver cómo hay momentos que no sé bien qué hacer o cómo seguir y que me quedo atascado repitiendo lo mismo, pero hay otros pasos que me gusta cómo quedaron.

Un saludo y ánimo con esos bailes. ¡¡¡ A menear el esqueleto !!! 😀

¡¡ Aprended a dibujar insensatos !!!!

Artículos de Opinión, Ilustración

el-hombre-de-vitrubio-1Desde hace unos cuantos meses estoy asistiendo a clases en la academia Línea 1 en Madrid. Un taller de arte donde su director Julio se encarga de dar forma a un método didáctico propio con el que estimular artísticamente a sus alumnos.
Creo que para aprender a dibujar es importante leer libros y documentación. Hoy en día gozamos de una cantidad ingente de información y lo que falta es tiempo para poder digerirla y procesarla….También es muy muy importante practicar (parece obvio pero muchas veces no lo es y la gente se pierde en la teoría y le falta bajar a la arena a pelear) pero al mismo tiempo es igual de necesario un tutor. Un guía al que podáis consultarle dudas. Una persona experimentada que pueda daros su crítica artística (concepto muy importante) y su opinión sobre vuestro trabajo.

Esta es una de las partes más importantes del aprendizaje artístico. El enseñar el trabajo a gente con criterio y en absorber las críticas constructivas. El diseño y el arte es subjetivo por definición y llega un punto (avanzado, puesto que en los inicios lo que nos encontramos es con carencias enormes)en que entramos en cuestiones personales y opinables., pero siempre es positivo y merece la pena valorar y tener en cuenta opiniones ajenas a la nuestra que enriquezcan nuestra visión y nuestro punto de vista.

La academia de dibujo ha sido para mí una fuente de enriquecimiento al tiempo que de distensión. No sólo por las instrucciones y ejercicios de su director Julio, si no por el ambiente de los compañeros y lo que se aprende de ellos. Gente del cómic, profesionales de la animación, arquitectos, etc,… Gente a la que le puedes enseñar tus trabajos, ver lo que hacen ellos, hablar sobre ilustraciones, películas de animación , arte gráfica de videojuegos, etc,….

Metro UI

Artículos de Opinión, Software

MetroUIEn el siguiente artículo publicado en Wintablet.info , hablo sobre el lenguaje de diseño Metro de Microsoft.

Cómo surge, cuáles son los principios sobre los que se asienta, en qué otros medios se utilizan principios visuales afines a Metro, y qué están haciendo el resto de desarrolladores de sistemas operativos.

 

Aquí os podéis descargar su versión en PDF.

WinTablets desde el ojo de un artista gráfico

Artículos de Opinión, Hardware, Software

Éste es mi primer artículo de una colaboración con el blog WinTablet.info en el que seguiré publicando más material durante los próximos meses.

En él, trato de explicar un poco las expectativas y aportaciones que pueden brindar las futuras Tablet PC con Windows 8 al mundo de la ilustración, los diseñadores gráficos y artistas 3D en general.

Espero que os resulte interesante.

Aquí os podéis descargar su versión en PDF

Entre tablets anda el juego….

Artículos de Opinión, Hardware, Software, Tecnología

dell_streakRecientemente he adquirido, como regalo para mis padres, un Dell Streak y estoy encantado con él. Es un Tablet Android 2.2 (Froyo) de 5” o bien un Smartphone de un tamaño considerable (según cada uno lo interprete). Incluso estuve considerando un iPad como opción pese a lo que dije de él, aunque creo que actualmente cualquier Tablet de 10 “ está muy verde. Esperaba, como era lógico y así se ha visto en el CES, grandes novedades en este sector tanto por parte de Google (Android 3.0 y su avalancha y variedad de tabletas), Microsoft con sus nuevas Tablet-PC, RIM y su Playbook o la nueva revisión del iPad que se anunciará en breves.

¿Quiere decir eso que me retracto de mis palabras? Pues no lo creo. Sigo pensando que los Tablet de 10” con un SO de móvil son unos dispositivos limitados, y nada “revolucionarios” , ni “mágicos”, que ocupan un espacio considerable y no me ofrecen más funcionalidades que un dispositivo que me cabe en el bolsillo, por lo que no evitan el tener que cargar con un portátil a mayores. De hecho, en este CES se han visto “híbridos” muy interesantes, que no hacen si no fusionar el concepto de netbook y Tablet en un mismo dispositivo (un poco lo que ha sido un Tablet PC de toda la vida, pero con un tamaño más pequeño y portable).  Como pueden ser el Lenovo IdeaPad U1, las tablets Samsung con teclado deslizante (sliding PC), las tablets de Asus, el Motorola Atrix,, etc.,…

Por la parte de Google esto significa un conflicto en su estrategia de sistemas operativos. En breves, sacarán a la luz Chrome OS que es un SO desarrollado para netbooks, y ahora estamos viendo “netbooks” con Android como SO. ¿No decían que Android era para pantallas táctiles y Chrome OS para dispositivos con teclado?  Microsoft ha señalado recientemente este problema en la estrategia de su rival, e incluso varios desarrolladores de la propia Google consideran que Chrome OS está muerto a no ser que se fusione con Android.

El movimiento de Microsoft consiste en portar Windows a la plataforma ARM. De esta forma, Windows funcionará en lo que Microsoft define como sistemas SoC (System on a Chip) y que engloba a procesadores con gráfica integrada en el propio silicio que permiten una mayor longevidad de la batería en dispositivos móviles. ARM, los nuevos chips x86 de Intel (Oak Trail)

Ha habido bastante confusión respecto a cómo va a ser esto, así que trataré de explicar lo que Microsoft intentará llevar a cabo con la nueva revisión de su SO.

Apple abandona el sector profesional ( incluso MacOSX….)

Artículos de Opinión, Tecnología, Trabajo

mac-pro notTodos sabemos que “los profesionales usan Mac…”. Seguramente hemos escuchado esta frase más de una vez, dicha por nuestro amigo maquero como una aseveración contundente sobre su flamante nuevo ordenador (seguramente “maquero” desde que Apple se pasó a Intel, oséase , maquero desde 2006 en adelante….antes o no estaba definido o era “normal”…). Lo triste es que por mucho que insistan, la realidad es bien distinta: Apple está abandonando el sector profesional (y el de los ordenadores en general) y está triunfando entre el sector doméstico fabricando gadgets (iPod, iPhone, iPad….).

El que se compra un Mac para trabajar, es porque le da la gana y le apetece. No porque rinda mejor, ni porque sea más potente…porque si buscas esas dos cosas, te compras un PC (bueno, de hecho los Macs son Pcs desde que usan Intel). Lo que resulta especialmente molesto es que se mienta constantemente como se hace habitualmente y la facilidad para difamar a la competencia (derivado de la publicidad burlesca que hace Apple).

Así que ya sabéis. Los Mac son los mejores para tareas avanzadas, para diseño, para audio, para 3D,para vídeo,y hasta para ofimática (eso sí usando Microsoft Office, Microsoft Exchange y Microsoft SharePoint) pero ahora vamos a descubrir por qué todo esto es simple , llana y contundentemente falso.

(coged palomitas y un bote de cola, que va para largo)

Cuando empecé a escribir este artículo, meses atrás, se iba a titular Apple: menos pro y más cool, y en definitiva venía a ejemplificar el abandono de la línea profesional de Apple por un usuario que definiríamos como “ejecutivo cool”, en el sentido de que son usuarios que realizan tareas no exigentes (redactar documentos, PowerPoint, navegar por la red, ver fotos, vídeos, etc,…) pero que se gastan 2000 € en un portátil. Y aunque Apple etiquete a su portátil como MacBook “PRO” , el usuario común que lo usa tiene los requerimientos profesionales poco exigentes aunque use el ordenador con frecuencia .

Ya hice un esbozo de este perfil en mi artículo sobre el iPad . Donde ya comenté que Apple se centraría en gadgets y se alejaría del sector de los ordenadores.

Steve Jobs ya ha comenzado su “lucha” contra los sobremesa diciendo que los PC son cosa del pasado.  Ahora lo que importa son los dispositivos “post-pc” (lo que él quiere vender, claro).

Pero es que…se da el caso, de que hay algunos usuarios, entre los que me encuentro, que en 10 años seguiremos con una torre de PC al lado, con un teclado y con un ratón (o tableta). Y no creo que seamos pocos, cuando cada vez se hacen más webs, películas, más videojuegos, más canales de televisión, más coches y aviones, más edificios, etc,…y en todos esos procesos se utilizan ordenadores potentes, y software específico avanzado que ,curiosamente, escasea en MacOSX.

Son estos usuarios lo que yo vendría a llamar usuarios profesionales de ordenador. Porque oye….que un juez o un periodista use el ordenador en su trabajo como sustituto de la máquina de escribir y como medio de comunicación (navegar por internet, skype, Messenger, mail,etc,…) pues vale….pero esta gente lo que son es usuarios avanzados de teléfonos móviles, donde muchos tendrán unos teléfonos/PDA´s en los que prácticamente pueden realizar sus tareas ,obviamente será todo mucho más cómodo en un portátil, pero aún así, PUEDEN hacerlo en un teléfono…no como los profesionales que he nombrado anteriormente.

Como decía, el título original no iba  a ser el que es ahora. Pero es que desde ese tiempo han pasado ya bastantes cosas, y sinceramente, la verdad resulta tan obvia ahora que no quería quedarme corto ante algo que ya “huele” mucho y que la compañía lleva confirmando desde hace tiempo con cada movimiento que hace.

Lo que pasa que para darse cuenta, hay que saber leer los movimientos y no dejarse llevar por la exaltación y ni el hype y eso se hace difícil en unos usuarios tan devotos y acríticos con la marca a la que dan de comer (aunque a veces parece que es al revés y es Apple la que les paga a ellos).

La historia y los hechos vienen desde lejos, pero hay que interpretarlas como son, y no como uno quiere. Rebobinemos….

Metroid

Artículos de Opinión, Videojuegos

a-metroidMe declaro un fan incondicional de la saga de videojuegos Metroid. En este artículo trataré de profundizar sobre ella desde un aspecto personal para que ,quien no la conozca, reciba una impresión sobre ella.

Metroid es un saga de peso dentro de las muchas franquicias exitosas de Nintendo, aunque si bien es un título de buenas ventas, no es una saga con una rentabilidad comercial tan alta como Super Mario, por ejemplo. Eso no quita, que sea uno de los pesos pesados de Nintendo que ha hecho aparición en casi todas sus consolas (salvo N64, aunque tuvo cameos en Super Smash Bros).

El estudio creador de la saga (Research & Development 1 –R&D1-), estuvo influenciado por Alien en la creación de la franquicia, y de hecho ciertos guiños a la obra audiovisual (como que el archienemigo de Samus –la protagonista-se llame Ridley en referencia al director de la película)

La influencia de Metroid en el resto del panorama videojueguil es muy alta, si tenemos en cuenta que el mejor Castlevania de todos los tiempos (Castlevania: Simphony of the Night – PSX), bebe descaradamente las bases del juego que asentó Super Metroid (SNES) unos años antes (por no cambiar, no cambiaron ni los colores del mapa). De hecho, a partir de este Castlevania y su cambio desde un enfoque anterior más arcade y beat´em up a su posterior planteamiento basado en la exploración, adquisición de habilidades, los Castlevania´s 2D se denominan coloquialmente Castleloids (de los que también soy un gran fan)

Los responsables de los alicientes que caracterizan a Metroid son principalmente:

Yoshio Sakamoto -director y supervisor de la saga-, Hiroji Kiyotake -diseño de personajes-, y Makoto Kanoh -diseño del argumento y el universo Metroid-

La saga comienza en la NES , lanzándose en 1986 en Japón . Y va madurando hasta consagrarse en 1994 con SuperMetroid (SNES). Que para mí, junto con Metroid Prime (GC) son los dos mejores juegos de la saga, y de los mejores juegos que he podido disfrutar.