El uso del Touch y el Pen simultáneamente en la nueva era informática.

Hardware, Tecnología

Perceptive_Pixel_Active_StylusEn este artículo publicado en Wintablet.info comento implicaciones de la compra de Perceptive Pixel por parte de Microsoft. Centrándome principalmente en las relacionadas con la interactuación con el ordenador por medio del Touch y el Pen de forma conjunta y el mundo de posibilidades que eso genera en el entorno profesional.

Aquí os podéis descargar su versión en PDF.

Metro UI

Artículos de Opinión, Software

MetroUIEn el siguiente artículo publicado en Wintablet.info , hablo sobre el lenguaje de diseño Metro de Microsoft.

Cómo surge, cuáles son los principios sobre los que se asienta, en qué otros medios se utilizan principios visuales afines a Metro, y qué están haciendo el resto de desarrolladores de sistemas operativos.

 

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WinTablets desde el ojo de un artista gráfico

Artículos de Opinión, Hardware, Software

Éste es mi primer artículo de una colaboración con el blog WinTablet.info en el que seguiré publicando más material durante los próximos meses.

En él, trato de explicar un poco las expectativas y aportaciones que pueden brindar las futuras Tablet PC con Windows 8 al mundo de la ilustración, los diseñadores gráficos y artistas 3D en general.

Espero que os resulte interesante.

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Microsoft nos permite renderizar nuestros trabajos en la renderfarm de Pixar

3D, Software, Tecnología

Azure_PixarRecientemente durante el certamen de desarrolladores de Microsoft ( PDC10 ), mostraron la tecnología de la plataforma Azure, en la que Microsoft lleva años trabajando y que es la columna vertebral de su estrategia on-line para integrar la nube con el sistema operativo.

Durante el evento, la gente de Pixar hizo una demostración de cómo a través de Windows Azure se podía activar una enorme granja de render sobre la que ejecutar Renderman (el motor de iluminación/render de Pixar) y así poder trabajar en la nube de forma deslocalizada.

La aplicación sirve para poder ofrecer un servicio de alquiler a pequeñas y medianas empresas que no se pueden permitir costear una enorme granja de render. A través de la nube esto es posible…. Se suben los assets (escenas)….y se obtiene acceso a los procesadores de Pixar…

En la demostración, usaron Maya. Cargaron una serie de modelos, sets, luces, etc,.. en una escena. La escena tiene la extensión RIB (el archivo de Renderman). Se sube a la nube, se elige la velocidad de render (más rápido es más caro….obvio), y se determina el número de trabajos….y voliá….los frames se pueden ir visualizando según se vayan renderizando…..

Esto es posible debido a la flexibilidad de la plataforma online, Azure, que puede manejar el número de procesadores implicados en los trabajos en cada momento.

Pixar destaca de la  plataforma de Microsoft la seguridad y confianza que les brinda y el buen funcionamiento.

¿Quién se hubiera imaginado esto hace poco tiempo? La verdad es que es todo un acierto, porque el ancho de banda que se consume al renderizar no es nada del otro mundo. Es cierto que unas buenas texturas a gran resolución pueden ocupar unos pocos gigas, y que las imágenes generadas (sobre todo si son dimensiones para cine) ocupan bastante, pero lo que realmente pesado es el procesar todos los frames y eso es algo que se hace en local y la plataforma Azure se encarga de gestionar.

Para ver la demostración ir a este enlace (comienza en el tiempo 1h 43 min)

Evolución Tecnología. Las masas pueden contra el gigante.

Artículos de Opinión, Tecnología

gulliver1Un concepto que me llamó la atención al observar el resultado de la evolución tecnológica a nivel High-End es que funciona al revés de cómo me lo hubiera imaginado, o de cómo pueden funcionar otros sectores.

Supongamos que hay 2 empresas que cubren un mismo sector tecnológico pero a distintos niveles. Una empresa enfocada hacia las empresas punteras, con tecnología carísima y productos avanzados y otra enfocada al mercado doméstico y con productos económicamente asequibles y de un perfil tecnológico más bajo.

Ejemplo práctico. Imaginemos una compañía que venda cámaras y dispositivos de vídeo para empresas de cine, y otra que haga lo mismo pero con el sector doméstico.

En mi concepción lógica natural, nada me incitaría a pensar que al cabo de unos años la empresa enfocada en el sector doméstico sería la que estaría liderando el mercado de productos avanzados y de mayores prestaciones. Pero esto es justamente lo que sucede con frecuencia en el ámbito de la tecnología.

A continuación, pongo ejemplos, y explico cómo y por qué sucede así.

Microsoft Vista, bien necesario mal acogido

Artículos de Opinión, Software

windows_vistaEn el año 2007, después de seleccionar cuidadosamente los componentes de mi Workstation, me ofrecían Vista como SO de serie . Pero yo, hice una tontería bastante extendida y que “a todas luces” parecía lógica…quedarse con XP.

Microsoft mala, que nos quiere imponer un nuevo S.O. cuando no es necesario y XP va fenomenal.

Una reacción entiendo que común porque la he visto reflejada en multitud de comentarios en internet.

Se puede entender esta decisión en portátiles de baja potencia o en netbooks pero está claro que en mi caso era un error grave, fruto de la ignorancia y desinformación.

Mi idea de un S.O. sobrio y profesional. Sin efectos visuales que consuman los recursos de mi equipo (me gasto 6000 euros para que sea el software 3D el que “chupe” el 100% de la potencia de PC) me alejaban de Vista. ¿Para qué quiero un SO que me consume recursos en efectos gráficos y no aporta nada a mayores?

Desde luego, está claro que las conclusiones a las que había llegado no eran muy correctas…¿realmente Vista no aporta nada a mayores? ¿Tanto consume y penaliza el rendimiento?

La verdad, es que las cosas se ven más claras cuando uno adquiere una visión más global. Windows ha renovado su S.O. cada 2/3 años hasta ahora. Con XP , que fue la versión en la que unificaron la versión profesional NT con la de usuario doméstico, es con la versión donde, por su buen funcionamiento, se ha producido un estancamiento de 6 años que ha costado cambiar sin “dolor” (problemas de drivers, compatibilidad de programas, etc,…). Y aunque realmente se han minimizado mucha de la problemática asociada, existieron conflictos que generaron una percepción errónea sobre la situación y el S.O.

Es cierto que en muchos casos la actualización del sistema no era necesaria por las necesidades de la empresa o del usuario doméstico, pero en otros casos (como en el mío) era un absurdo el querer encerrarse en el pasado. Teniendo un ordenador con prestaciones muy superiores a la media, y además beneficiándome de un S.O. desarrollado con los 64 bits en mente (no como el “apaño” de XP 64 bit) , además de una serie de muchas mejoras.

Si escribo este artículo, es porque después de muchos meses con XP64 bits, opté por una licencia de Vista Bussines 64 de forma temporal (pensando en pasarme posteriormente a Win 7 que iba a salir en 2 meses o así) y lo único que he notado después de varios meses de uso respecto a XP64bits son mejoras y ventajas y ninguna penalización en el rendimiento (uso Modo Clásico). Obviamente erré el momento en el que tuve a bien informarme sobre Vista y optar por XP, y he decidido postergar mi paso a Win7 que no dudo que tenga más ventajas sobre Vista, pero tampoco siento la necesidad de gastarme los 100 euros que cuesta la versión OEM.

Así que, al comprobar las muchas falacias y estamentos erróneos que abundan en internet sobre el sistema, he decidido aportar mi visión en este sentido. Básicamente para erradicar lo que a mi impresión es una mentira muy extendida, y es que XP y Win7 son los reyes del mambo y Vista una mierda pinchada en un palo. Señores…. Vista es mucho mejor que XP como sistema operativo.

Como siempre digo…Vista funcionaba lento en equipos antiguos de bajas prestaciones, pero por lo menos funcionaba, no como Snow Leopard (2009) que no funciona en ningún ordenador de Apple de más de 2 años de antigüedad (2007) y no he visto a nadie rasgarse las vestiduras por ello (al contario más bien… link I , link II ) –siempre suelo poner links a bloggers de peso e influencia, que son de los que beben los demás

Los palos para Microsoft, las flores para Apple. Esto ya lo he vivido yo….

No, no es que me pague Microsoft. Ni mucho menos, puesto que soy más dado a implementar soluciones de software libre en mi pipeline de trabajo siempre que puedo, pero eso no me hace demonizar a la mayor empresa de software del mundo, ni me impide ver las soluciones que brinda utilizar algunas de sus herramientas. Por otra parte y en contraposición, me resulta curioso el excelso de alabanzas prolíficas a una compañía tan cerrada como Apple. Así que puestos a defender a compañías privadas, lo haré de aquella que me deje más libertad.

Actualizado:

Se me olvidó comentar, que así como no considero que Vista fuera un sistema operativo malo (al contrario), tampoco creo que Windows 7 sea la octava maravilla que piensa la gente (entre otras cosas porque Vista no era tan malo y muchísimas de las mejoras de Vista las lleva implementadas Windows 7)

E3 2010

Artículos de Opinión, Videojuegos

e3 El E3 (Electronic Entertainment Expo) es una feria anual que se celebra en Los Ángeles, en la cual se presentan las novedades más importantes del sector de los videojuegos. Posiblemente la feria más importante del mundo, junto al Tokio Game Show.

Este año, Nintendo ha presentado la portátil Nintendo 3DS, que ha creado altas dosis de expectación y que, a ojos de analistas y el público,  le ha hecho llevarse el E3 “de calle”.

Personalmente no es que me llame la atención demasiado. Esperaba algo más, que el hecho de que se apuntaran a la moda del 3D (cosa que ya se sabía por los rumores que estaban circulando hace unos meses).

A su favor, la NO necesidad de tener que poner una gafas para visualizar el efecto, cosa que para mí es un lastre de la tecnología 3D y que creo que es difícil que pueda calar hondo hasta que esto se supere. El tener que poner una gafas para visualizar las imágenes estereoscópicas es una “barrera” constante que hace que no sea algo tan natural y cómodo, y provoca un efecto “aislante”. Por otra parte,  tenemos que comprar una televisión nueva, que obviamente es lo que Sony querría (por ello han centrado una buena parte de su conferencia en promocionar el 3D en su consola y sus televisores). Primero fue la matraca que dieron con el Bluray y el HD y en 3 años, ya quieren que cambiemos de tv. Preveo otro fracaso de Sony en este nuevo intento y un éxito para Nintendo, ya que al venir el efecto 3D “de serie” con el dispositivo, lo hará mucho más popular sin duda alguna. No sé si en Sony no se dan cuenta, o es que directamente les da igual y la estrategia global de promocionar las televisiones en HD y 3D les interesa más.

Respecto a los juegos para 3DS , llama la atención jugar a esos grandes clásicos que están anunciando (Zelda: Ocarina of Time, Starfox 64, Metal Gear Solid: Snake Eater, Street Fighter,etc,…) , con sustanciales mejoras gráficas más el añadido efecto 3D, pero en el fondo no dejan de ser más que remakes. Aún así, han presentando títulos de peso de nueva producción como el Resident Evil de Capcom, Kingdom Hearts de SquareEnix o Kid Ikarus de Nintendo. Aún es pronto para criticar este aspecto puesto que aún queda tiempo para que salga y lo presentado hasta ahora es bastante completo, por lo menos en lo que se refiere a nombres y sagas de peso, pero espero mucho más, sobre todo de los estudios First Party de Nintendo.

ventas-hard-26 June2010Aunque el lanzamiento de la portátil es para el año que viene (2011) me sorprende en parte que sea tan pronto cuando NDS es la consola más vendida actualmente con diferencia sobre las demás y especialmente PSP.  Aparte de que aún queda por lanzar bombazos como Dragon Quest IX en Europa y EE.UU. Es cierto que la consola NDS salió a la venta en el año 2005 (y que por lo tanto tendría una vida útil de 6 años hasta que ha llegado su sucesora) pero por otra parte creo que aún tiene mucho que ofrecer. Quizá quiera Nintendo anticiparse al mercado que pudieran arrebatarle a las portátiles la popularización de los smartphones, o quizá quiera aprovechar que se encuentra en la cresta de la ola con NDS para aprovechar esa inercia con su nueva portátil y que continúe con la racha actual.

Apple y los Videojuegos

Artículos de Opinión, Videojuegos

Apple - ¿Qué es el iPod touch - Una gran consola portátil.Hasta hace unos meses, cuando le preguntaban al presidente de Nintendo , Satoru Iwata sobre la competencia que representaba el Ipod Touch/Iphone a su portátil Nintendo DS, el presidente discrepaba claramente diciendo que apuntaban a mercados distintos, que si fuera así no llevaría un Iphone en sus conferencias (artículo sobre las similitudes entre Apple y Nintendo). Pero lo cierto es que la mayoría de las aplicaciones descargadas de la Applestore para el iphone/iTouch son juegos. Y así Apple así nos lo hizo saber en una keynote de hace unos meses, por lo que ahora nos vende su iTouch como una Videoconsola Portátil (como dicen en su web). games_iphone_DS_PSP

De hecho, nos presentaron un gráfico que muestra las aplicaciones que existen para cada plataforma (iPhone, PSP y DS) correspondiente a la categoría Games & Entertainment. Cómo no….el iPhone, está “revolucionando” el sector del videojuego y las consolas son cosa del pasado. Creo que se les olvidó añadir que un gran porcentaje de los juegos del iPhone son morralla de la buena, copias de inferior calidad de licencias conocidas (guitar hero, mario kart, locoroco,…) o juegos secundarios de sagas comerciales (need for speed, sims,….) O que los mejores juegos para iPhone son en su totalidad ports de juegos de otras plataformas (GTA:Chinatown Wars, Phoenix Wright, Super Monkey Ball, Plants vs. Zombies , Bejeweled 2….)